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Preguntas frecuentes sobre la actividad del Uruguay en la Antártida

La vida en la Base Artigas

Ver: La Operativa de la Base Artigas

 

¿Cuántas personas viven en la Base Artigas?

En invierno quedan 8 personas, en verano el número varía con un promedio de 20 personas.

 

¿Cómo es la vida en la Antártida?

Nos cuenta Lilián Silvera, cocinera de la Base Artigas en las campañas 2003 y 2007.

Aquí, la vida no es fácil, el frío, el viento, la nieve, la soledad del paisaje, hace que nos complementemos entre nosotros, teniendo grandes charlas, nos contamos nuestras cosas unos a otros, intentamos realizar la mayor cantidad de actividades en grupo para evitar aislarnos. Miramos películas, leemos, hacemos manualidades, realizamos charlas de temas que nos interesan.

La Antártida tiene el don de hacerte valorar lo que tienes en tu país, aquí solo ves montañas, agua, nieve, aves y animales marinos (lobos, focas, pingüinos, etc.). No hay verde, no hay árboles ni flores, y eso te hace pensar en todo lo que ahí si tenemos y no cuidamos a veces.

Aquí se aprende a cuidar el medio ambiente, no se puede ni se debe tirar nada que no sea en su respectivo lugar, la basura orgánica se quema, los plásticos y demás se compacta, y todo esto va a Uruguay una vez al año en barco.

Tenemos gente preparada para esta tarea, siendo muy importante su labor.

 

¿qué oficios tienen las personas que permanecen en nuestra base?

Durante todo el año hay, un cocinero que hace la comida para todos, un médico que nos atiende, un mecánico que mantiene los vehículos funcionando, un electricista que controla los generadores, un radio operador que atiende la radio y el teléfono, un buzo que además de bucear es el encargado de la clasificación y tratamiento de residuos, un meteorólogo que toma datos de temperatura y otras cosas y un Jefe de Base que centraliza y coordina las actividades.

 

¿dónde compran la comida?

La comida de todo el año se trae desde Uruguay en un barco y se guarda en un depósito. 

También se compran verduras y frutas frescas en Punta Arenas (Chile) cuando viene un avión.

 

¿ALGUN AVION LES DA LAS PROVISIONES?

Periódicamente llega un avión Hércules C130 de la Fuerza Aérea Uruguaya

La carga de provisiones para todo el año llega en un barco de la Armada Nacional.

 

¿qué hacen los ratos libres? ¿pueden ver los canales uruguayos por tv?

Leemos, miramos videos, jugamos a las cartas, hacemos caminatas si el tiempo está lindo

Tenemos una antena que permite captar televisión de Montevideo, pero con mal tiempo generalmente no se ve.

 

¿hay gimnasio? o, ¿algún lugar donde recrearse?

Hay un gimnasio pequeño y tenemos además mesa de pool y de ping pong.

 

¿escuchan radio?

Tenemos una radio FM que emitimos nosotros, por la cual pasamos música y algunos programas uruguayos.

 

¿Qué tareas cumplen en la Base Artigas?

Cada persona tiene su función específica pero también se hacen tareas colectivas como ser la descarga de los buques, la limpieza del comedor, etc.

La parte logística la mantiene la dotación permanente, con un mecánico, un electricista, un buzo, un cocinero y un radio operador y un médico

Siempre hay un meteorólogo, que es el científico que permanece todo el año.

Durante el verano viene más personal en apoyo para tareas puntuales, por ejemplo reparar un generador o pintar los tanques de combustible.

En el verano también llegan muchos científicos que desarrollan proyectos que implican toma de muestras de los alrededores de la base.

La mayoría de los proyectos científicos toman muestras durante el verano y las llevan a Montevideo para estudiarlas y preparar informes y publicaciones.

 

¿Cuáles son las tareas del Jefe de la Base?

La tarea implica liderar a quienes trabajan en las distintas actividades para que las cosas se desarrollen coordinadamente.

Es un trabajo que implica estar las 24 horas disponible y estar al tanto de todo lo que ocurre en la base.

Hay que planificar actividades, resolver imprevistos cuando se presentan, atender asuntos de relaciones públicas, ocuparse de las tareas administrativas y sobre lidiar consigo mismo, lo que implica tener autodisciplina, para dar el ejemplo a los demás y hacer que el grupo funcione mejor.

 

¿Cómo se selecciona al Jefe de Base?

Para la ser elegido como Jefe de esta base hay que pasar por unas pruebas que evalúan aptitud física, debiendo cumplir el Test de Cooper y una prueba de natación.  También hay que rendir un examen de inglés y pasarlo con porcentaje mayor al 70% y luego pasar el examen médico y el psicológico que es muy exigente.

Una vez que eres seleccionado, tienes que realizar un curso en el Instituto Antártico Uruguayo donde te reúnes con el resto del personal.

 

Cómo la actividad del cocinero?

Nos cuenta Lilián Silvera, cocinera de la Base Artigas en las campañas 2003 y 2007.

La dotación esta integrada por ocho personas, donde cada uno tiene una tarea específica.

La cocina es mi área, me levanto temprano y organizo el desayuno, así es el comienzo de mi día.

Después del desayuno donde nos juntamos a planificar las tareas del día, comienzo a preparar el almuerzo.

No solo es pensar en las comidas principales sino también el preparar pan y bizcochos ya que todo se realiza de manera artesanal, tanto si somos los ocho de la dotación o más, pienso en nosotros y en las visitas que son más habituales en verano, pero que implica siempre estar listo ya que nos esmeramos en la hospitalidad.

En la tarde siempre surge mate colectivo de forma que la cocina siempre es lugar de reunión.  La cena nos reúne y distiende, contamos  lo del día.

Los alimentos llegan una vez al año en barco, menos las frutas y verduras que llegan en avión desde Chile durante el verano, es por esto que escasean durante el invierno al no poder realizarse vuelo en este período por el mal tiempo. Pero por lo demás, tenemos casi todo.

 

¿Cómo es el curso de entrenamiento para la dotación que concurre a la Antártida?

Todo el personal seleccionado para integrar una dotación, concurre al Instituto Antártico Uruguayo y allí se recibe instrucción sobre diversos temas como ser: la operativa de la base, el tratado antártico, prevención de incendios, primeros auxilios, etc.  Finalmente se hace un ejercicio de convivencia y aislamiento en la Isla de Flores, en donde todo el grupo participa haciendo ejercicios prácticos de lo aprendido y sobre todo conociéndose mejor antes de la partida definitiva.

 

¿cómo es la convivencia entre la dotación? ¿hay reglas?

La convivencia es difícil porque se pasa mucho tiempo aquí y las condiciones de vida son muy duras.

Existen reglas y horarios para las comidas, el uso de los medios de comunicación, el consumo de agua, etc.

La gente que viene a trabajar acá conoce estas reglas de antemano y las respeta.  Eso hace que se conviva mejor.

Las reglas son flexibles y se adaptan al grupo humano que está en cada época del año.  

 

¿Qué horario cumplen?

Nos levantamos y a las 8.30 nos reunimos para desayunar y coordinar las actividades del día. Luego cada uno comienza su tarea.  Al mediodía nos reunimos de nuevo para almorzar y en la tarde seguimos los trabajos que tenga cada uno hasta las 18.00 en que cada uno atiende sus cosas hasta la hora de la cena que es a las 21.00.

 

¿Qué vehículos usan?

En verano se pueden utilizar vehículos 4x4 (camionetas, camiones) pero en invierno debemos usar motos de nieve o los vehículos de orugas que llamamos carriers. 

 

 

 

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